Le voyage dans l’espace et la santé

L’espace est un endroit dangereux et impitoyable, et passer du temps loin de la gravité a des conséquences néfastes sur le corps humain, comme de nombreux astronautes l’ont découvert après leur retour sur Terre. Mais quels sont exactement les risques? L’astronaute japonais Norishige Kanai a peut-être brièvement saisi cette semaine les manchettes en annonçant qu’il avait parcouru une distance impressionnante de 9 cm (3,5 pouces) en seulement trois semaines à bord de la Station spatiale internationale (ISS). Plus tard, il a admis avoir mal calculé le chiffre et il était en fait juste 2cm (0.9in), mais les changements de taille significatifs sont en fait normaux pour les astronautes qui passent du temps dans l’espace. Sans la forte attraction de la gravité de la Terre, les vertèbres de la colonne vertébrale peuvent se dilater ou «décharger», ce qui entraîne un léger changement de hauteur. Mais les recherches montrent qu’une fois de retour sur Terre, les hauteurs des astronautes reviennent à la normale. Que se passe-t-il pendant une année dans l’espace? Habituellement, les astronautes sont envoyés à l’ISS pendant environ six mois, mais l’Américain Scott Kelly a marqué l’histoire en 2016, après un voyage de 340 jours aux côtés du cosmonaute russe Mikhail Kornienko. L’objectif de la mission était de mieux comprendre ce que l’apesanteur, la radiation et l’isolation font au corps humain pendant de longues périodes dans l’espace. Comme la moitié d’une paire de jumeaux astronautes, M. Kelly a fourni une occasion unique dans l’étude des effets secondaires à long terme du vol spatial. Son frère Mark est resté à la maison pour la mission, de sorte que les deux pourraient être comparés par la suite. « La plupart des problèmes de santé ne sont pas symptomatiques, vous ne pouvez pas sentir votre propre masse osseuse », a déclaré Scott Kelly à la BBC. Après être revenu sur Terre, il a dû subir des tests corporels rigoureux. La longue période de temps dans l’espace lui a laissé une liste exhaustive de symptômes. «J’avais de la douleur, de la raideur, une perte osseuse et un peu de perte musculaire, j’ai eu de l’enflure et une augmentation de la pression crânienne interne», explique-t-il. Il a également éprouvé des conditions de peau telles que des éruptions et des ruches, aussi bien que la nausée et le vertige pendant qu’il s’est ajusté de nouveau à l’atmosphère de la terre. La NASA a déclaré que le voyage de M. Kelly était une étape importante vers la réduction du risque biomédical des voyages dans l’espace, ce qui aiderait à planifier de futurs voyages où les astronautes pourraient visiter Mars et au-delà. Toute mission sur la planète rouge prendrait au moins 30 mois pour se terminer, bien plus longtemps que le temps maximum que les humains ont passé dans l’espace jusqu’à présent. Problèmes de santé pour les astronautes à surmonter Le changement rapide de la gravité dans l’espace peut entraîner une perte de densité osseuse allant jusqu’à 1% par mois. Cela pourrait entraîner des fractures liées à l’ostéoporose et des problèmes de santé à long terme. Le manque de gravité peut également entraîner le déplacement des fluides corporels vers le haut, ce qui peut provoquer un gonflement, une pression artérielle élevée et des troubles de la vision et des organes. La nutrition et l’exercice deviennent très importants et des mesures spéciales comme les médicaments et les manchettes visent à réduire le risque de problèmes médicaux à long terme associés au gaspillage des muscles et des os. Source: voyage dans l’espace.

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