Le problème des lignes à haute tension

Les arbres renversés sur des lignes électriques hors sol provoquent des incendies, dont plus de 1 000 au cours de la dernière décennie, rien qu’en Californie. Les fils se brisent dans les tempêtes de neige et les ouragans, provoquant des pannes de plusieurs jours. Partout, les pôles de pouvoir s’effondrent lors de toutes sortes de catastrophes, bloquant les issues de secours. Aux États-Unis, la vulnérabilité des lignes électriques aériennes – un des nombreux problèmes qui, selon les experts, ne fera que s’aggraver à mesure que le climat se détériore – leur ensevelissement ou leur renforcement est inégale et désorganisée au niveau national, et péniblement lente, au mieux. . Selon les services publics, il n’ya pas de meilleur moyen de protéger les millions de kilomètres de lignes électriques américaines et cela coûterait plusieurs milliards de dollars, soit 3 millions de dollars pour un seul kilomètre de lignes électriques. Les critiques s’opposent en soulignant les coûts économiques au moins aussi importants des pannes et des incendies de forêt provoqués par les services publics. Les pertes matérielles estimées pour un seul de ces incendies, un incendie en Californie qui a tué 85 personnes l’année dernière, ont atteint 16,5 millions de dollars. milliard. Globalement, les pannes électriques causées par les intempéries ont coûté à l’économie américaine jusqu’à 33 milliards de dollars par an en moyenne – et plus encore, selon une estimation faite par le Département de l’énergie en 2013. Les chercheurs ont estimé qu’il y avait 679 pannes généralisées dues aux intempéries. 2003 et 2012. Après que des fils électriques aient déclenché nombre des incendies majeurs en Californie en 2017 et 2018 et menacé davantage cet automne, beaucoup de gens de la région ont réprimé leur peur et leur colère contre PG & E, le plus grand service public de l’État détenu par des investisseurs. Vicki McCaslin, une évacuée récurrente âgée de 60 ans vivant dans la région de la baie de San Francisco, a raconté avoir aperçu une employée de PG & E dans son quartier lors d’une accalmie du vent et des incendies du mois dernier. McCaslin a éclaté en sanglots alors qu’elle priait le service public de couper l’alimentation de sa région avant que les vents et les feux de forêt ne reprennent, a-t-elle raconté. « Cela me fait très peur de penser à ce genre de vent avec notre pouvoir. » Au niveau national, disent les experts, les problèmes posés par les câbles de poteaux en bois posés à la manière du XIXe siècle ne feront que s’aggraver à mesure que les changements climatiques augmenteront la gravité et la fréquence des ouragans, incendies de forêt, grandes tempêtes de neige et autres catastrophes telles que les tornades. C’est un problème à l’échelle nationale, pas seulement en Californie. Dans les états côtiers tels que la Floride, les ouragans renversent les pôles et bloquent le pouvoir pendant des jours. Et dans des États du centre du pays comme le Minnesota, ce sont des tempêtes de verglas et des vents violents qui entraînent l’écroulement des fils électriques. Point crucial, cependant, ce n’est pas un problème réglementé au niveau national. Cela signifie que partout au pays, les interventions et les financements du gouvernement fédéral visant à enfouir et à renforcer les réseaux électriques communautaires ont été dispersés et à petite échelle. C’est parce que ce sont les autorités étatiques et locales, et non les autorités fédérales, qui détiennent l’essentiel de l’autorité réglementaire directe sur l’infrastructure électrique locale et les tarifs des services publics locaux, a déclaré Ted Kury, directeur des études énergétiques pour public Research Center de l’Université de Floride. Le rôle des régulateurs fédéraux se limite largement à la supervision des lignes de transport à haute tension qui traversent les frontières des États. À l’échelle nationale, une étude réalisée en 2012 a estimé qu’un quart des nouvelles lignes électriques sont enfouies. Le programme d’atténuation des risques de l’Agence fédérale de gestion des urgences a alloué 176 millions de dollars à 156 projets d’enfouissement de lignes électriques dans 16 États et quatre territoires américains, a précisé la FEMA. La Floride, où le gouverneur Ron DeSantis a signé une loi cette année pour encourager le déplacement souterrain de lignes électriques, a été l’un des récipiendaires les plus importants, avec le Minnesota. Mais les subventions d’atténuation des risques de la FEMA pour le travail jusqu’à présent se réduisent à un peu plus d’un million de dollars par projet. En Californie, où PG & E supervise 100 000 kilomètres de lignes électriques aériennes, cette subvention ne couvre pas le prix moyen que PG & E met en œuvre pour enterrer un seul kilomètre de ligne.

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