La chute de Rome

Le 15 mars, il y a quelque temps, plusieurs douzaines de politiciens célèbres – des hommes robustes, des sénateurs dûment élus qui prétendaient aimer leur république – ont attaqué leur chef de l’exécutif alors qu’il se présentait au Sénat. Ils ont poignardé Gaius Julius Caesar 23 fois. Il est tombé par terre, sans défense, et s’est vidé de son sang, déclenchant une série de guerres qui ont officiellement mis fin à la République romaine et initié son empire. Quelque 2 062 années se sont écoulées depuis ce jour, mais nous n’avons pas cessé de nous disputer à ce sujet. Des productions de Julius Caesar à Central Park aux accusations de «césarisme», le dictateur romain – et le monde qu’il a habité – pèse toujours dans nos discussions politiques. Même l’architecture de Washington, DC, suggère qu’il s’agit d’une sorte de nouvelle Rome. Mais pendant toutes ces années, les sources des arguments sont restées en grande partie les mêmes. Les archéologues peuvent localiser de nouveaux sites et fouiller des pièces de monnaie, des assiettes ou des bijoux. les érudits peuvent lire et relire des écrivains romains comme Cicéron, Salluste et Catulle, qui documenté César. Celles-ci sont les techniques d’apprentissage de Rome depuis des siècles et elles sont indispensables. Mais dernièrement, ils ont été rejoints par quelque chose de nouveau. Lundi, des scientifiques ont annoncé la découverte d’une toute nouvelle ressource qui pourrait potentiellement redéfinir certains de ces arguments séculaires contre la politique et l’histoire romaines. Une équipe d’archéologues, d’historiens et de climatologues a construit une histoire de la pollution par le plomb à Rome, qui leur permet de se rapprocher de l’activité économique de la Méditerranée à partir de 1 100 av. à 800 après JC Ils la trouvèrent cachée à des milliers de kilomètres du Forum romain: profondément dans la calotte glaciaire du Groenland, l’énorme plaque de glace épaisse de plusieurs kilomètres qui ensevelit l’île de l’Atlantique Nord. En bref, ils ont reconstruit chaque année des données économiques documentant l’ascension et le déclin de la République et de l’Empire romains. Les premières nouvelles du disque ont été publiées lundi après-midi dans les Actes de l’Académie nationale des sciences. Pourquoi la quantité de plomb dans l’atmosphère nous dit quelque chose sur l’économie romaine? «C’est un proxy pour la production de pièces. C’est la chose la plus importante », a déclaré Seth Bernard, professeur d’histoire ancienne à l’Université de Toronto. Lorsque le gouvernement romain a dû payer pour quelque chose, il a ordonné la création de nouvelles pièces d’argent. Ces pièces ont été produites en partie dans des mines de la péninsule ibérique. Mais ces mines n’ont pas creusé d’argent pur: elles ont déterré un minerai d’argent, de plomb et de cuivre qu’il fallait fondre en argent. Ce processus a rempli l’air de pollution par le plomb. Une fois dans l’air, ces émissions de plomb ne sont pas restées au même endroit. Au lieu de cela, il a été emporté par les vents, finissant par se transformer en rafales et tempêtes au Groenland. Lorsque ces tempêtes ont déposé de la neige ou du grésil sur le plomb sur l’île arctique, les précipitations ont fondu avec la couche de glace et sont devenues sa couche la plus récente. Un siècle et un siècle de neige et de glace sont tombés sur la banquise, enterrant mais ne perturbant jamais cette vieille couche de glace – jusqu’en 1999, Les climatologues ont commencé à creuser la banquise sur le site de NGRIP. Des tubes de quatre pouces, documentant ces anciennes couches de neige et de neige fondue, ont été transportés à la surface et préservés de manière irréprochable. « Il n’ya rien de tel dans cette documentation détaillée » sur l’économie romaine, a déclaré Joe McConnell, professeur d’hydrologie à l’Institut de recherche sur le désert et l’un des auteurs du document. « Notre disque est radicalement différent à la fois dans sa résolution temporelle et dans sa précision de datation. » « Le document parle de lui-même », a déclaré Seth Bernard, qui a eu un accès rapide à ses conclusions, mais n’a pas travaillé sur la recherche. «C’est comme si nous avions découvert les Amériques. Il y avait un autre continent là-bas, qui était toujours là, que nous pouvons voir maintenant. Et je pense que ce continent est une approche scientifique. ” Le nouvel article contient des résultats que les historiens romains peuvent déjà appliquer à leurs travaux. Elle constate que l’économie de Rome a connu des hauts et des bas après des événements bien documentés de son histoire, notamment des guerres et plaies. En 218 av. J.-C., par exemple, lorsque Rome combattit contre Carthage lors de la seconde guerre punique, la pollution par le plomb semble diminuer – puis elle augmente brusquement lorsque les soldats romains s’emparent des mines carthaginoises du sud de l’Espagne et les exploitent. Il détecte également les événements non-violents: lorsque Rome a déprécié sa monnaie en réduisant la quantité d’argent dans chaque pièce de monnaie en dollars australiens en 64, la pollution par le plomb dans l’air est tombée. A lire en détail sur le spécialiste du séminaire en Italie.

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